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Termoeléctrica de Endesa sufre revés, pero será analizada por Consejo de Ministros

>> 26 de junio de 2012



Un duro revés acaba de sufrir el proyecto termoeléctrico Punta Alcalde, de Endesa, luego de que la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Atacama rechazara la iniciativa de 740 MW cercano a Huasco, Tercera Región.

Ayer los Seremi de Salud, Desarrollo Social, MOP, Transporte, Minvu, Agricultura y Medioambiente; además del intendente de Atacama, Rafael Prohens, y el SEA regional, votaron en contra de la central que demandará una inversión por US$ 1.400 millones. En la vereda opuesta, los seremis de Energía, Minería y Economía se pronunciaron a favor de la carbonera.

Uno de los argumentos utilizados por la mayoría de los miembros del CEA para justificar el rechazo fue la falta de estudios técnicos que comprobaran que Punta Alcalde cumplía con la nueva norma de emisiones que estableció la autoridad a mediados de 2011, fecha posterior al inicio de la tramitación ambiental del proyecto (febrero de 2009).

Según la Seremi de Salud, la empresa entregó una modelación teórica de las emisiones contaminantes, principalmente el material particulado 10, que no le permitía a la autoridad tener certeza respecto del impacto que generarían los gases evacuados por la central en la calidad del aire en una zona cercana a Huasco.

Esto derivó en que la autoridad solicitara en dos rondas de preguntas (Icsara) los estudios técnicos que permitieran a los seremis obtener la información necesaria para permitir que la carbonera se situara en una zona que había sido declarada de latencia -Dicha denominación implica que la cantidad de material particulado en el ambiente es de 80%- el 23 de mayo por el Ministerio de Medioambiente. En la zona también están ubicadas las unidades de la central Guacolda, ligada a Gener, y una fábrica de pellets de CAP.

Por su parte, Endesa respondió en el proceso que su proyecto contaba con "modelos termodinámicos actualmente utilizados en la industria especializada y las modelaciones realizadas han considerado la variabilidad de los combustibles, estimándose la magnitud de variables como el consumo de combustible, el caudal de agua de refrigeración, el consumo de reactivos (caliza, amoniaco, etc.)".
Tras recibir el rechazo, la eléctrica informó que acudirán al consejo de ministros para que sea revisada la decisión del CEA.

Según altas fuentes del Gobierno central, el rechazo de la termoeléctrica no debe ser entendido como el final de Punta Alcalde. Esto, porque hay ejemplos donde se revirtió la decisión del CEA, como es el caso de la central térmica Pacífico de Southern Cross. En este caso el titular también reclamó al Consejo de Ministros, que realizó las observaciones necesarias para que finalmente fuera aprobado.

Las mismas fuentes señalan que el Consejo tiene dos opciones para salvar el proyecto. Una es que lo analice y lo devuelva con indicaciones a la autoridad regional. Otra es que él mismo lo puede revisar y le coloque indicaciones para que sea visado sin necesidad de regresar a evaluación.

Desde La Moneda agregan que este proyecto es uno de los últimos que se presentó a evaluación ambiental previo a la promulgación de la nueva norma de emisiones. Éste inició su tramitación con otros estándares, considerando que en ese minuto no estaba inserto en una zona de latencia.

A su vez, las fuentes explican que de haberse generado una sexta ronda de preguntas a la firma -como lo había solicitado la autoridad sectorial se salud-, habría habido una alta probabilidad de que el proyecto se judicializara, una vez aprobado.
Latencia

Así se declaró este año la zona donde estará la central, lo que hace más exigente la norma ambiental.
US$ 1.400 millones es la inversión que proyecta Endesa para Punta Alcalde.
 En riesgo US$ 32.600 millones en proyectos mineros
Uno de los sectores que se vería más afectado por la paralización de Punta Alcalde sería el minero.

De acuerdo con un catastro realizado por la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) de aquí al 2020 se estiman inversiones por US$ 32.600 millones en proyectos del rubro para la Región de Atacama, los cuales necesitarían, de acuerdo con proyecciones de la industria eléctrica, una capacidad adicional de generación energética de 1.500 MW.

Entre los proyectos que podrían ver modificado su cronograma de inversiones debido a la falta de contratos eléctricos están Cerro Casale (US$ 6 mil millones) y Pascua Lama (US$ 3 mil millones), ambos ligados a minera Barrick; Caspiche (US$ 4.800 millones) de Exeter Resource Corporation; y Santo Domingo (US$ 1.200 millones) perteneciente a la firma del mismo nombre.

A Punta Alcalde también se suma en la zona del Norte Chico el incierto futuro de la central Castilla (2.100 MW), de MPX, que es analizada en la Corte Suprema. También destaca el caso de la suspensión permanente de Barrancones de GDF Suez, a solicitud del Presidente Sebastián Piñera.

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