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Aprobación de Punta Alcalde dará certeza de suministro eléctrico a proyectos mineros atrasados

>> 4 de diciembre de 2012

Fuente: Diario Financiero

Por votación unánime, el Comité de Ministros decidió ayer revertir la decisión de la Corema de la Región de Atacama y dar luz verde a la central termoeléctrica de Endesa Punta Alcalde, de 740 MW de capacidad y que demandará una inversión de unos US$ 1.400 millones. De paso, la central podría dar certeza de suministro eléctrico a un 75% de los proyectos mineros hoy parados, que en total demandaría unos 1.500 MW hacia el 2020.

En todo caso, el Comité decidió imponer ciertas exigencias a la central, con el fin de garantizar que “la calidad del aire del Valle de Huasco no empeore”, dijo el subsecretario de Medio Ambiente, Ricardo Irarrázabal. Esto se lograría, explicó, con un compromiso de Endesa durante el proceso en que estuvo en el Comité de invertir “en precipitador electroestático en una de las chimeneas de CMP, de CAP”, añadió, explicando que esto es condición para la puesta en marcha de la central.

Jorge Bunster, ministro de Energía señaló que “es una buena noticia. Miramos con mucha detención y muy concienzudamente la decisión que hemos tomado como comité”. Endesa, por su parte, comunicó que este compromiso, que condiciona a Punta Alcalde, “permitirá no sólo asegurar la reducción total de la emisión equivalente del proyecto (…), sino también generar un mayor efecto en la mejora de la calidad del aire de la localidad de Huasco dada la ubicación y características de la fuente emisora. Además, Endesa Chile comprometió el cierre de operación de las turbinas de petróleo diesel (Central Huasco, que posee 64 MW de capacidad) ubicadas en la ciudad de Huasco una vez que entre en operación el proyecto Punta Alcalde”.La firma dijo que ésta y otras medidas, demandarán una inversión adicional de US$ 40 millones.

Con la aprobación, ahora Endesa podrá avanzar en los estudios de ingeniería en detalle, lo que luego serviría de base para los contratos principales, indican conocedores del proyecto. Un 70% de la línea pasaría en paralelo por los actuales líneas de transmisión de la Central Guacolda hasta la Subestación Maitencillo. El restante 30% pasaría paralelo a la Ruta C-480. El Estudio de Impacto Ambiental (EIA), sería presentado a partir de abril de 2013.

Con todo, el alcalde de Huasco, Rodrigo Loyola, indicó que acudirán a la justicia para tratar de revertir la medida.

Quiénes ganan


Entre los proyectos mineros que aparecen beneficiados están: Relincho que requerirá 200 MW al 2017, Cerro Casale con 158 MW al 2020, Caserones 153 MW al 2014 y Pascua Lama otros 130 MW, sin considerar El Morro y otros complejos menores. Además, indican que Punta Alcalde permitiría tener precios de electricidad hasta un 25% más baratos que el de generar con GNL, señalan consultores. Esto principalmente porque, a pesar de que existe abundancia de shale gas en EE.UU. y se espera que se comience a exportar, éste no llegaría a menos de US$ 12/millón de BTU, recién a partir de 2018, mientras que para ser competitivo con el carbón, se necesitaría que llegue en torno a US$ 8/millón de BTU, dice un ejecutivo del sector.

Según la consultora María Isabel González, Punta Alcalde “podría ser una alternativa de suministro para tiempos de sequía y enviar energía al sur” y agrega que otro “beneficio es que ayudaría a bajar los costos marginales al depender menos de diésel en el sistema”.

El director ejecutivo del SEA, Ignacio Toro, agregó que con las exigencia la calidad del aire mejorará, y enfatizó que “si el proyecto no se pudiera hacer con decisión judicial, el aire quedaría peor de lo que quedaría con el proyecto implementado”.

Esto, explicó, pues la medida que se exige sacará un cantidad de equivalente de emisiones de lo que produciría Punta Alcalde desde otro proyecto, en este caso la planta de pellets de CMP, que está mucho más cerca de la población.

Además, dijo Toro, se puso otra exigencia al proyecto que consiste en que “la toma de agua tiene mayor profundidad que genera mayor impacto”.

El proceso


Punta Alcalde se presentó al Servicio de Evaluación de Impacto Ambiental en 2009, teniendo varios traspiés en el caminos. El proyecto entró en tierra derecha en su evaluación en marzo de este año, cuando Endesa presentó la tercera Adenda, tras lo cual vino un Informe de Correcciones (Icsara) y una nueva Adenda. Finalmente, el 25 de junio, la Conama de la Región de Atacama decidió rechazar el proyecto.

Endesa respondió el 10 de agosto con una reclamación ante el Comité de Ministros, formado por ministro del Medio Ambiente, que lo preside; cuya titular, María Ignacia Benítez, se inhabilitó porque participó en el Estudio de Impacto Ambiental en el inicio del proyecto de Endesa. Además se encuentran los ministros de Salud; de Economía, Fomento y Turismo; de Agricultura; de Energía y de Minería.

La tecnología del proyecto


Además de la exigencia que hizo el Comité, basado en un compromiso anterior de la empresa, Endesa asumió el compromiso voluntario de establecer un nivel máximo de emisión de MP de 27 mg/Nm3, lo que significa un 10% menor a lo exigido por la actual Norma de Emisiones.

Sin embargo, uno de los puntos que más se destaca del Punta Alcalde es que será la primera central termoeléctrica de América Latina en implementar domos para cubrir las dos canchas que se utilizarán para el acopio del carbón. Sumado a esto, utilizará un sistema de filtros para el abatimiento de material particulado, además de instalar un sistema húmedo de desulfurización para reducir las emisiones de Dióxido de Azufre (SO2). Además, una vez operativa, Punta Alcalde contará con cuatro sistemas de vigilancia y monitoreo ambiental, transformándose en la central con mayor vigilancia ambiental de Chile.

De esta forma, cuando Punta Alcalde opere será una de las centrales más eficientes del sistema eléctrico chileno, con una capacidad de generación equivalente al 12% SIC.

Fuente: Diario Financiero

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